H υπνική άπνοια είναι μία σοβαρή  διαταραχή της  αναπνευστικής λειτουργίας κατά την οποία η αναπνοή του ατόμου διακόπτεται επανειλημμένα κατά την διάρκεια του ύπνου  με αποτέλεσμα ο εγκέφαλος και το υπόλοιπο σώμα να στερούνται της τροφοδοσίας με οξυγόνο. Η κυκλική αυτή επαναλαμβανόμενη υποξυγοναιμία οδηγεί σε ενεργοποίηση του συμπαθητικού συστήματος σε βάρος του παρασυμπαθητικού  και σε μείωση του συνολικού χρόνου του ύπνου. Ο ύπνος γίνεται επιφανειακός, ανήσυχος, και κατακερματισμένος χωρίς να χαρίζει την απαραίτητη αναζωογόνηση. Σχεδόν όλοι οι άνθρωποι που έχουν υπνική άπνοια ροχαλίζουν αλλά όλοι οι άνθρωποι που ροχαλίζουν δεν έχουν υπνική άπνοια.

Το πρωί ο πάσχων από υπνική άπνοια νοιώθει εύκολη κόπωση, μειωμένη συγκέντρωση στην εργασία του, πονοκέφαλο και έχει ημερήσια υπνηλία που μπορεί να οδηγήσει και στην πρόκληση τροχαίων ατυχημάτων. Η σοβαρή αποφρακτική άπνοια  (με πάνω από 15 άπνοιες την ώρα ) συνδυάζεται με τριπλάσιο κίνδυνο θνησιμότητας από κάθε αιτία και με υψηλότερο κίνδυνο από καρδιαγγειακά νοσήματα σε διάρκεια παρακολούθησης 18 ετών. Αποτελεί, επίσης, ανεξάρτητο παράγοντα κινδύνου για υπέρταση, αγγειακά εγκεφαλικά επεισόδια,  αρρυθμίες (κυρίως κολπική μαρμαρυγή και έκτακτες κοιλιακές συστολές) , πνευμονική υπέρταση,στεφανιαία επεισόδια και καρδιακή ανεπάρκεια. Αιφνίδιος καρδιακός θάνατος και αγγειακό εγκεφαλικό επεισόδιο προκύπτουν κατά κύριο λόγο τη νύχτα σε ασθενείς με άπνοια, ενώ σε ανθρώπους που δεν κάνουν άπνοιες αιφνίδιος θάνατος προκύπτει συνήθως τις πρωινές ώρες. Εκτιμάται ότι το 6% των ενηλίκων πάσχει από αποφρακτική άπνοια, με το 75% αυτών να παραμένει αδιάγνωστο. Η παχυσαρκία στους πάσχοντες από υπνική άπνοια είναι σταθερός συνοδοιπόρος. Περίπου 7 στους 10 ανθρώπους που έχουν υπνική άπνοια είναι παχύσαρκοι . Αυξημένη περίμετρος λαιμού (πάνω από 17 ίντσες στους άνδρες και  πάνω από 16 ίντσες  γυναίκες συνδέεται με υπνική άνοια.

Η απώλεια βάρους, η αποφυγή αλκοόλ και υπνωτικών χαπιών, η διακοπή του καπνίσματος, η αλλαγή των θέσεων του ύπνου και η υγιεινή του ανωτέρου αναπνευστικού βελτιώνουν σημαντικά ή και θεραπεύουν τις υπνικές άπνοιες στους περισσότερους των ασθενών. Σε κάποιες περιπτώσεις, επεμβάσεις διόρθωσης της  σκολίωσης του ρινικού διαφράγματος ή των υπερτροφικών αμυγδαλών και της σταφυλής μπορούν να βοηθήσουν.  Σε βαριές περιπτώσεις η εφαρμογή της μάσκας θετικής συνεχούς πίεσης των αεραγωγών, η γνωστή CPAP   αποτελεί την μόνη διαθέσιμη αποτελεσματική λύση  με την προυοπόθεση ότι το άτομο θα πρέπει να φορά την  μάσκα  τουλάχιστον ένα εξάωρο κατά τον ύπνο του.

Ο καλός ποιοτικά ύπνος χωρίς ροχαλητό και κυρίως χωρίς άπνοιες είναι ο καλύτερος σύμμαχος για μια ζωή  χωρίς  αρρυθμίες, υπέρταση και άλλα σοβαρά καρδιαγγειακά επεισόδια.

Σχετικά Άρθρα

Πρόσφατα Άρθρα